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El Día Interamericano del Agua y la Semana del Agua:

Una breve historia
En 1992, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Asociación
Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental (AIDIS) y la Asociación de Agua y Aguas
Residuales del Caribe (CWWA) firmaron la Declaración del XIII Congreso Interamericano de
la AIDIS en La Habana (Cuba) a través de la cual se creó el Día Interamericano del Agua.
Los signatarios de la Declaración coincidieron en que si bien América Latina y el
Caribe son regiones mucho más ricas en recursos hídricos que otras partes del mundo, en los
países latinoamericanos y caribeños el agua no está distribuida de manera uniforme. Además,
señalaron que pese a que el agua es un recurso natural esencial para la vida, no ha gozado en
nuestros países de una gestión eficiente ni de una protección adecuada.
En muchas áreas del continente y de los países del Caribe, el acceso al agua potable y
a los servicios de saneamiento regulares sigue siendo problemático, principalmente en las
áreas que albergan a las poblaciones más pobres. En otros lugares donde existe
abastecimiento, la calidad del agua deja mucho que desear o no es suministrada en la
cantidad adecuada para satisfacer las necesidades vitales de la población.
Al crear el Día Interamericano del Agua, la OPS, AIDIS y la CWWA lo hicieron con
el objetivo de crear conciencia entre la población de las Américas sobre la importancia de
este recurso para la preservación de la vida. Se propuso dar a conocer este evento como “la
celebración del agua en las Américas”, destinada a propugnar los siguientes puntos:
a) la mejora del abastecimiento de agua tratada en las regiones desabastecidas de
América Latina y el Caribe;
b) el aumento de las inversiones en el área de la salud, principalmente para atender al
segmento más vulnerable de la población: los niños.
Las entidades creadoras del Día Interamericano del Agua también resaltaron que,
según diversos estudios, muchas enfermedades pueden ser atribuidas a la ingestión de agua
contaminada y que las molestias causadas por la falta de saneamiento ambiental en la región
constituyen la principal causa de internamientos hospitalarios y muertes entre los niños
menores de cinco años.
Concluyeron también que, al inicio de un nuevo milenio, se hace más evidente la
necesidad de asegurar el abastecimiento sustentable de agua tratada para todos los habitantes
de la región.interamericano2

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